nl en

Arts and material culture of Japan



This course explores Japan’s arts and cultures from the tenth century BCE through the twenty-first century with focus on the relation of art to its historical contexts. Through a variety of representative examples – ceramics, architecture, painting, sculpture, prints, crafts, installation, performance, video art, manga, anime etc. – it examines changing concepts of the function, meaning, style, subject matter, medium, artist, “art” and “Japan” itself.

Course objectives

Student will develop:

  1. a familiarity with a wide range of topics to Japans’s linked to Japan’s arts and material culture and their historical development

  2. a basic understanding of the issues related to visual studies with particular focos on Japan.


See class schedule.

Mode of instruction


Course Load

5 EC

Assessment method

  1. Mid-term Exam (50% of your total grade)
    1. Final Exam (50% of your total grade)

Het eindcijfer voor het onderdeel is het gewogen gemiddelde van de uitslagen voor de deeltoetsen, met dien verstande dat het onderdeel alleen voldoende kan zijn wanneer de student voor alle deeltoetsen een voldoende heeft behaald. Indien een of meer van de deeltoetsen onvoldoende zijn, ontvangt de student een onvoldoende (onv.) als uitslag voor het gehele onderdeel.


Yes, Blackboard

Reading list

students are expected to have access/buy two books:

  1. Sadao Tsuneko S., Stephanie Wada. Discovering the Arts of Japan: a Historical Overview. Tokyo : Kodansha International, 2003.

  2. Varley Paul. Japanese Culture. Honolulu: University of Hawaii Press, 2000.


Registration through uSis. Not registered, means no permission to attend this course. See also the ‘Registrationprocedures for classes and examinations’ for registration deadlines and more information on how to register.

Registration Studeren à la carte and Contractonderwijs

Registration Studeren à la carte
Registration Contractonderwijs